10 февраля, 2024

Преподобного Ефрема Сирина

10 февраля, память преподобного Ефрема Сирина, преподобного Исаака Сирина, епископа Ниневийского, Божественную литургию в Никольском приделе на английском языке возглавил протоиерей Христофор Хилл.
Преподобный Ефрем Сирин, «соловей пустыни», родился в начале IV века в городе Низибии (Месопотамии) в христианской семье бедных земледельцев. Родители воспитали сына в благочестии. Но, отличаясь с детства вспыльчивым, раздражительным характером, он в юности часто ссорился, совершал необдуманные поступки, даже сомневался в Промысле Божием, пока не получил от Господа вразумление, направившее его на путь покаяния и спасения. Однажды его несправедливо обвинили в краже овец и посадили в темницу. Там он услышал во сне голос, призывавший его к покаянию и исправлению жизни. Он был оправдан и освобожден. В Ефреме пробудилось глубокое покаяние. Юноша удалился в окрестные горы и стал отшельником.
Среди отшельников особенно выделялся знаменитый аскет, проповедник христианства и обличитель ариан святитель Иаков, епископ Низибийской. Преподобный Ефрем стал одним из его учеников. Под благодатным руководством святителя преподобный Ефрем стяжал христианскую кротость, смирение, покорность Промыслу Божию. Святитель Иаков знал высокие достоинства своего ученика и использовал их на благо Церкви — поручал ему читать проповеди, обучать детей в училище, взял его с собой на Первый Вселенский Собор в Никее в 325 году. Преподобный Ефрем был в послушании у святителя Иакова 14 лет, до преставления святителя.
После взятия Низибии персами в 363 году преподобный Ефрем покинул пустыню и поселился в Сирии, в монастыре близ города Эдессы (ныне Шанлыурфа в Турции). Там он увидел много  подвижников, живших в пещерах и проводивших жизнь в молитвах и псалмопении. Преподобный Ефрем особенно сблизился с преподобным старцем Иулианом, который был с ним одного покаянного духа. Преподобный Ефрем сочетал с подвижническими трудами непрестанное изучение Слова Божия. От Господа он получил дар учительства, к нему начали приходить люди, ждавшие услышать его наставления. Преподобный Ефрем учил всех покаянию, вере и благочестию и обличал арианскую ересь, распространенную в то время. Язычники, слушая проповеди преподобного, обращались в христианство.
Преподобный Ефрем, по своему смирению считая себя ниже и хуже всех, в конце своей жизни  отправился в Египет, чтобы увидеть подвиги великих пустынников. Он был принят там как желанный гость и сам получил большое утешение от общения с ними. На обратном пути он посетил в Кесарии Каппадокийской святителя Василия Великого, который пожелал посвятить его во пресвитера, но преподобный счел себя недостойным иерейства и, по настоянию святителя, принял лишь сан диакона, в котором пребывал до смерти. Впоследствии святитель Василий Великий приглашал преподобного Ефрема на кафедру епископа, но святой представился юродивым, чтобы отклонить от себя эту честь, по смирению считая себя недостойным ее.
По возвращении в свою Эдесскую пустынь преподобный Ефрем хотел конец жизни провести в уединении. Но Промысл Божий еще раз вызвал его на служение ближним. Жители Эдессы страдали от разразившегося голода. Преподобный Ефрем побудил богатых оказывать помощь неимущим. На приношения верующих он построил богадельню для нищих и больных. Затем преподобный удалился в пещеру под Эдессой, где и остался до своего преставления.
Преподобный Ефрем много потрудился в истолковании Священного Писания, также он написал много молитв и песнопений, вошедших в богослужение Православной Церкви. Прежде всего это покаянная молитва «Господи и Владыко живота моего», читаемая Великим постом.
Преподобне отче наш Ефреме, моли Бога о нас!